Maaike Verweij uit Veenhuizen heeft haar eerste overwinning in de Marathon Cup behaald. Op de Uithof in Den Haag pakte Verweij een ronde voor het einde de leiding en ze gaf deze niet meer af. Arianna Pruisscher uit Nieuw-Dordrecht, haar teamgenoot van Team Zaanlander, sprintte naar de derde plaats.



Bij afwezigheid van Irene Schouten en Marijke Groenewoud, die meedoen aan de World Cup in Stavanger, lagen er grote kansen voor de Drentse vrouwen om een overwinning te pakken. Het lukte geen enkele schaatsster om een gat te slaan met het peloton. Een eindsprint met het grootste deel van de groep was dus onvermijdelijk. Met nog een ronde te gaan snelde Verweij naar de koppositie van het peloton en kreeg ze in haar kielzog teamgenoot Pruisscher en Merel Bosma achter zich aan. Verweij hield het tempo hoog, maar op het laatste lange eind kwam Merel Bosma nog opstomen. Op de streep had Verweij een minimale marge over, maar drukte zij het ijzer wel als eerst over de streep. Ook Pruisscher kwam nog dichtbij de overwinning, maar zij moest genoegen nemen met de derde plaats. Door de zege klimt Verweij naar de tweede plaats in het klassement van de Marathon Cup, met nog een achterstand van 1,3 punt op Irene Schouten. Pruisscher staat op tien punten daarachter derde in het klassement.



In de schaduw van haar kopvrouw Irene Schouten, die de 3.000 meter in Thialf en de marathon van Enschede wist te winnen, drukte ook Maaike Verweij uit Veenhuizen haar neus opnieuw aan het venster.



Tijdens het kwalificatietoernooi voor wereldbekerwedstrijden in Thialf verbeterde de 21-jarige schaatsster van Team Albert Heijn Zaanlander vanmiddag haar persoonlijk record op de 3.000 meter met bijna twaalf seconden. Haar eindtijd van 4.08.14 bracht haar op de zesde plaats. Net niet genoeg voor een wereldbekerticket. Na afloop van de langebaanwedstrijd in Heerenveen stond voor Maaike nog de marathon van Enschede te wachten. Na tachtig rondes sprintte Verweij, net als vorige week in Amsterdam naar de derde plaats. In het tussenklassement staat ze nu, na twee wedstrijden, op de tweede plek achter Irene Schouten. Ook is de schaatsster uit Veenhuizen leider van het jongerenklassement.


Foto  Team Albert Heijn Zaanlander